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神學基礎

葉季港長老在慕迪神學院的研究論文「強化北美華人教會領袖事工提案」,是基督僕人更新中心異象與使命的神學基礎。

Thesis

 

基督僕人更新中心簡介

https://youtu.be/I7zac2cpLHc

 

異象與使命


成熟的屬靈領袖是一個健全教會的至要關鍵,能使教會更有效的完成神託付教會的目的和大使命。也是全球華人教會面對廿一世紀最大的機遇與挑戰。基督僕人更新中心〈簡稱CLRC〉的宗旨是專為協助基督徒領袖的裁培與更新、以華人教會為主、使他們認知如何發揮基督僕人最大的潛能。中心針對屬靈領袖最迫切實際的需要,提供整全性、三方面的事工項目:一、領袖進修講座,二、同工之間相交的操練,三、個人退修與更新

「基督僕人更新中心」異象的簡史

基督僕人更新中心 (CLRC)乃是在北卡州註冊、其設施位於維珍尼亞州的Lake Gaston的一個非牟利機構。本中心由葉季港長老創立,得到理事會及一組志願者的支持。

1992年,由於有IBM公司提前退休的機會,我開始慎重思考並求問神應如何運用我的餘生。在六個月的時間中,我尋求神的帶領與印證。我回顧神在我生命中的作為—我的成長環境、屬靈生命旅程、恩賜與各樣的訓練。其中有幾項特別的事件突顯:(1)生命中幾度遭遇逆境、且歷經截然不同的生存環境;(2)出生及成長在中國,受到中國文化的影響,經過大陸的變色;(3)從在中國起直到香港、日本、美國,我都一直在華人教會,與神的僕人、同工們一起服侍。經由這些經驗,我對不同文化及其需要、以及華人教會裏的各種問題特別有所領悟。個人在教導、策劃、向華人佈道方面的恩賜也逐漸被發掘。我深深體念到全球華人教會極大的需要,也同時具有極深厚的潛能。

神引導我做出提前退休決定的經文是在耶利米書18:2-4。神對我說,祂要「用這泥另作別的器皿…祂看怎樣好,就怎樣作」。當時,我仍然不明白神要如何使用我。但神有祂的美意,祂關上一些“自然”的門,卻在1994年為我開了一扇“不期遇”的門,是我未曾想過的,就是祂引領我進入Moody 神學院,進修教牧學碩士的課程。

在Moody神學院修習第一科「教會更新原則」時,心中開始有了「基督僕人更新中心」的初步構想。那時心中有一個基本的問題:若神對教會的目的是如此榮耀,何以眾多地方教會這般軟弱?緊接著幾年,在我修習「領袖訓練」、「卓越領導」、「聖經教牧神學」等課程時,這構想逐漸被琢磨,心中負擔也更加強。我向親近的朋友、牧者、神學院教授分享這構想時,也從他們那裏獲得很多寶貴的意見。同時,神繼續在我的生命與事奉中,在多方面塑造、教導我。特別在這期間曾有一些似乎是「擾亂性」的事件發生,但這些都使我更為裝備,亦使「基督僕人更新中心」的異象更趨成熟。

另一個主要形成「基督僕人更新中心」的異象的因素,是我在華人教會中服事三十多年裏對領袖訓練的負擔的不斷增長。特別是我個人親身經驗並觀察到由於領導出現的問題,而加諸於教會、同工與會眾的傷害。我更了解成熟的屬靈領袖對教會健康成長的關鍵性。

「基督僕人更新中心」的異象與使命、原則、創建緣由及事工項目構想,是上述所有因素之凝聚點,也是參考很多書籍、文章、及多 方面資料的心得結果。它成為我在Moody神學院的研究論文[按此閱讀]。在1995年,當此構想漸漸成熟時,內人與我開始禱告並為中心尋找合適的地方。直到1997年,神再次引導,我們找到了一個相當合適的地方,神也預備了購買所需的資源。那是一片尚未開發的土地,位於洛麗市不遠的一個景緻美好的湖上,靠近主要的州際公路。我們認為 這是祂引導的證實。 1999 -2000年第一期工程完成,並繼續各項設備的改善。 2005 年四日三十日舉行了「基督僕人更新中心」的奉獻感恩典禮。同年九月蒙美國稅務局批准為非營利免稅機構。 2006年完成了第二期工程,包括可容納二十多人的宿舍。自從2006年每年舉行了領袖訓練講座,其中包括:靈修生活與靈命更新、教會栽培領袖的原則、教會栽培領袖的實踐、教會的牧養、禱告的原則與操練等題目。除此以外,「中心」也得到眾教會、團契、同工們各種退修活動的使用。

眼前仍有很多困難的工作需要克服。目前,我們的目標是以此用地來傳遞異象,並根據「基督僕人更新中心」之異象、使命與原則,為此事工創建一初步的型式。我們的禱告,求主使我們繼續按祂的旨意為此事工努力以赴。若無神清楚的指引與證實前途的每一步,我們不敢逕自前進。

緣由

  • 聖經根據
    • 教會在神計劃中的中心地位 (太 28:19-20, 弗 3:10-11 )
    • 屬靈領導的品質與其重要性 (弗 4:11-12, 提前 3:1-12, 提後 2:2, …)
    • 繼續不斷培訓與更新的需要 (提前 4:7-8, 羅 12:2…)
    • 同工彼此真誠相交的需要 (來 10:24-25, 弗 4:5…)
    • 個人更新休息的需要 (出 20:8-11, 可 6:31)
  • 大多數北美華人教會的緊急需要和現象包括
    • 領導危機
    • 內部矛盾
    • 對周圍社區有限的影響
  • 重大趨勢
    • 全世界大陸華人人口的增長及對福音的接受性
    • 國內教會的迅速增長及政府對外的繼續『開放』
    • 急需上代的屬靈長輩傳給新一代屬靈繼承人
  • 歷史文化的因素
    • 一般教會的小規模與其獨立性
    • 一般平信徒領袖缺乏系統的訓練
    • 教會中存在複雜的多種族多元性文化
    • 工作過度的牧者不夠重視領袖培訓
    • 某些中國文化傳統的阻礙
    • 世俗化和專業化的影響
    • 對牧者角色不正確的觀念
    • 海外移民牧者的適應程度
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